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    Zika, la alarmante picadura del verano en Latinoamérica y el Caribe

    Al planear un viaje considere que 39 áreas de Latinoamérica están en
    nivel de alerta 2
    Debe utilizarse el repelente de mosquitos DEET y usar condones en
    cualquier tipo de contacto sexual
    ISABEL OLMOS
    Especial/el Nuevo Herald

    El virus del zika es una amenaza real y global para el turismo. Para
    viajar, hay que estar preparado. Con excepción de Uruguay y Chile, todos
    los demás países de Latinoamérica y del Caribe aparecen en la lista del
    Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en
    inglés) por ser zonas con casos de transmisión activa del virus del
    zika, transmitido por el mosquito aedes aegypti, y similar al dengue.

    El martes 14, el Comité de Emergencias de la Organización Mundial de la
    Salud (OMS) confirmó que la epidemia del virus del zika constituye una
    emergencia sanitaria de alcance internacional, y no sólo los trastornos
    neurológicos que causa.

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    “Ahora tenemos suficientes evidencias y consenso científico que confirma
    que el virus del zika constituye por sí mismo una emergencia
    internacional y eso no lo teníamos en las anteriores reuniones”, afirmó
    en rueda de prensa Bruce Aylward, director de Emergencias de la OMS,
    según informó EFE.

    En total, 39 áreas de Latinoamérica y el Caribe están declaradas en
    alerta nivel 2, por lo que se recomienda intensificar las precauciones
    en caso de viajar a estas zonas, según la OMS.

    “Más de 60 países en todo el mundo están en el nivel 2. Hay que aprender
    a convivir con ello y manejarlo con precaución y proactividad”, comenta
    Ingrid Rivera Rocafort, directora ejecutiva de la compañía de turismo de
    Puerto Rico, organismo estatal de turismo.

    Brasil, con más de 100,000 personas infectadas, es el epicentro del
    brote del virus del zika desde finales del 2015. Colombia es el segundo
    país más afectado con casi 60,000 infectados.

    “Este virus no es algo nuevo. Lleva más de 40 años. Es algo que ya se ha
    estado trabajando a través de los años”, dice Clarisa Jiménez,
    presidente y CEO de la asociación de hoteles y turismo de Puerto Rico.

    La isla, de momento con 1,352 casos confirmados de zika, entre ellos 168
    embarazadas, ha desarrollado un programa integral para proteger a la
    población y a los visitantes.

    Por otra parte, Cuba, con solo 14 casos de zika reportados por el
    Ministerio de Salud Pública (MINSAP), también ha realizado una campaña
    intensiva de fumigación para enfrentar la actual alerta epidemiológica
    internacional. Este programa de saneamiento intensivo se ha llevado a
    cabo en los centros laborales, en las zonas residenciales y dentro de
    las propias viviendas.

    “Este mosquito (aedes aegypti) ha estado ahí por años, y no sólo en
    Puerto Rico, y en un momento dado tuvo el virus del dengue, en otros
    momentos el chikungunya y ahora el zika”, añade Rivera. “Estamos
    acostumbrados a vivir con mosquitos. Esto es un país tropical como el
    resto de países del Caribe y muchos de Latinoamérica”.

    De momento ninguno de estos países ha pasado al nivel 3 de alerta, que
    recomienda evitar ir a la zona. En todos los países de Latinoamérica y
    el Caribe se están desarrollando planes de intervención para protegerse
    de la alarmante picadura del verano.

    Los países de Latinoamérica y el Caribe que están incluidos en el nivel
    2 de alerta son: Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa
    Rica, Cuba, Curazao, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras,
    Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico,
    República Dominicana, Venezuela, además de otros pequeños Estados como
    Aruba, Barbados, Bonaire, Guinea Francesa, Granada, Guadalupe, la
    Guayana Francesa, las Islas Vírgenes, Martinica, San Bartolomé, Santa
    Lucía, San Martín, San Vicente y las Granadinas, Saint Maarten, Surinam
    y Trinidad y Tobago.

    Consejos antes y durante un viaje a la zona zika

    No importa a qué país del Caribe o Latinoamérica se viaje, los consejos
    son los mismos y los programas de protección implementados muy parecidos.

    Hay dos reglas de oro que hay que seguir a rajatabla: el repelente de
    mosquitos DEET debe utilizarse como si fuera un perfume y usar condones
    cada vez que se mantengan cualquier tipo de contacto sexual. Y, ante
    todo, no visitar zonas sin agua potable y con saneamiento deficiente por
    acumulación de agua.

    El repelente de mosquitos DEET ha sido utilizado durante más de 40 años
    por millones de personas en todo el mundo para repeler mosquitos,
    garrapatas, pulgas, moscas que pican y larvas de la sarna.

    “Aconsejamos a la población y al turista que antes de salir de casa o
    del hotel se ponga su spray de repelente con un 50 por ciento de DEET”,
    recomienda la funcionaria Rivera. “Lo tengo en distintas partes de mi
    casa, antes de salir me rocío de repelente y ya sigo andando. Ya ni lo
    pienso, es como automático”.

    El CDC recomienda protegerse de las picaduras de mosquitos usando
    repelentes de insectos registrados en la EPA, la agencia de protección
    ambiental de EEUU. Esta agencia aconseja usar repelentes con
    metoflutrina o aletrina como Picadirin (también conocido como KBR 3023,
    Bayrepel, Icaridin), que contiene cutter advance y autan, OLE (aceite de
    limón con eucalipto) o PMD (menthane-diol) y IRE 3535.

    Para no ser picado por un insecto con el virus del zika, al usar un
    repelente de mosquitos hay que seguir correctamente las instrucciones
    del paquete, aplicándolo como se indica en la etiqueta del producto.

    “Me lo pongo por la mañana, pero si las personas hacen deporte y están
    sudando al menos hay que aplicarlo dos veces al día. En caso de estar en
    oficinas, realmente con una vez es suficiente”, sugiere la directora
    ejecutiva de la compañía de turismo de PR.

    A las personas que utilizan protector solar, “recomendamos primero usar
    el protector solar, dejar secar, y luego aplicar el repelente encima del
    protector. Son sugerencias que también incluye el CDC”, confirma Jiménez.

    El CDC no aconseja utilizar productos que contienen juntos el protector
    solar y el repelente. Tampoco rociar el spray directamente en la piel
    debajo de la ropa. Respecto a las mujeres embarazadas y lactantes, dice
    que pueden utilizar todos los repelentes de insectos registrados por la
    EPA, incluyendo el DEET. La mayoría de estos repelentes se pueden usar
    en niños mayores de 2 meses, pero ni el OLE ni el PMB en menores de tres
    meses.

    El CDC asegura que una infección de zika en embarazadas puede provocar
    malformaciones en el feto como la microcefalia, graves defectos de
    nacimiento y abortos involuntarios. De hecho, recomienda a las
    embarazadas no viajar a zonas con brotes de zika.

    Sin embargo la funcionaria Rivera afirma que “el mensaje es que si estás
    embarazada o vas a estarlo pronto no hay nada de que preocuparse,
    siempre que se sigan las instrucciones puedes irte de vacaciones”.

    Los especialistas recomiendan a las personas con problemas en el sistema
    inmunológico o enfermedades crónicas no viajar porque este virus es
    peligroso para ellas.

    Turistas y población en general han de cubrirse la piel tanto como sea
    posible. “Tienen que saber qué ropa se deben poner: ropa clara y fresca,
    camisas de manga larga, pantalones largos, calcetines y sombrero”,
    asegura Rivera.

    Para maximizar la protección, el CDC informa que hay que meter la camisa
    dentro de los pantalones, y éstos dentro de los calcetines. También
    sugiere utilizar ropa y equipo (botas, pantalones, calcetines y tiendas
    de campaña) tratados con el insecticida permitrina. Se puede comprar
    ropa pretratada o hacerle un tratamiento a la ropa. Es importante no
    usar la permitrina directamente sobre la piel.

    Hoteles más seguros

    “No puedo decir este hotel es más seguro que el otro, pero los más
    seguros siempre van a ser los que están siguiendo todas las
    recomendaciones del CDC”, asegura Jiménez.

    Según el CDC, los hoteles más seguros son los que tienen aire
    acondicionado y, también, lugares con mosquiteros o telas metálicas
    (screen) en puertas y ventanas. Si los mosquitos pueden entrar, usar un
    mosquitero tratado con permetrina.

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    Los hoteles y habitantes de Latinoamérica y el Caribe están tomando
    medidas muy similares. “Allá donde vaya el visitante puede llamar al
    hotel y preguntar cuáles son las medidas que este ha tomado contra el
    zika”, advierte Jiménez. “Cada hotel ha tomado distintas medidas para
    hacer una vista ocular y un chequeo de lugares alrededor del hotel para
    asegurarse de que no hay depósitos de agua estancada ni en piscinas y
    fuentes de los alrededores. Y que tras echar agua a una planta no queda
    agua empozada por más de 78 horas. Además de diferentes y constantes
    tipos de fumigaciones”.

    Se aconseja a los huéspedes de los hoteles pedir en las recepciones los
    folletos con las recomendaciones sobre insecticidas, ropa a usar,
    protectores solares, entre otras.

    Donde hay menos potencial de riesgo del virus del zika es en las áreas
    turísticas cerca del mar. “La misma brisa de la playa previene que haya
    mosquitos. Hay mayor concentración de mosquitos en las mismas casas de
    los ciudadanos, por ejemplo, en los armarios oscuros donde no tienen el
    aire acondicionado prendido. Ahí es donde hay más potencial”, explica
    Rivera.

    Todos los hoteles disponen de aire acondicionado menos los
    eco-turísticos, “pero algunos están construidos de tal manera que la
    brisa del mar cruza la propiedad”, aclara Jiménez.

    Fumigación y limpieza

    En los países de Latinoamérica y el Caribe, las campañas de prevención y
    protección ante la amenaza del virus del zika están encaminadas
    fundamentalmente hacia “la educación y la implementación de programas
    integrales por parte de los gobiernos”, comenta la funcionaria Rivera.

    Desde principios de año, todos los países afectados cuentan con
    “programas de fumigación, limpieza de lugares con aguas estancadas,
    lugares considerados criaderos de mosquitos como los cementerios,
    recogida de llantas, limpieza de piscinas abandonadas, entre otros”,
    insiste Rivera.

    Sólo en Puerto Rico se han recogido más de un millón de llantas. Además,
    “los departamentos de salud y de emergencias relacionadas con el clima
    están integrados con el teléfono de emergencia 311 y una cuenta de
    twitter, @PRcontraelzika, que ayudan a reportar lugares donde haya más
    concentración de mosquistos y fuentes que no estén limpias. Es una línea
    de información para el pueblo. Y para el turista, tenemos el portal de
    internet www.seepuertorico.com con una sección con consejos de viajes
    sobre el zika”, especifica Rivera.

    Después de un viaje a zona zika

    Sarpullido o erupción en la piel y fiebre leve, a veces acompañado de
    conjuntivitis, dolor muscular o en las articulaciones con malestar
    general que comienza pocos días después de la picadura de un mosquito,
    son los principales síntomas del virus del zika.

    Muchas personas no desarrollan síntomas ni se enferman, pero el virus
    está en la sangre y al picar a otra persona lo contagia. Dura de dos a
    siete días. Ante cualquier duda hay que comunicar al médico que visitó
    una zona con zika.

    Si presenta síntomas, el CDC recomienda tomar acetaminofeno
    (paracetamol) para aliviar la fiebre y el dolor. Lo que no recomienda en
    absoluto es la aspirina o productos que contengan aspirina u otros
    medicamentos antiinflamatorios no asteroideos como el ibuprofeno.

    Después de un viaje hay que seguir tomando las precauciones contra
    picaduras de mosquitos durante tres semanas.

    Los hombres que han viajado a zonas del zika deben usar preservativos
    durante ocho semanas para proteger a sus parejas sexuales. Los que
    tienen síntomas o han sido diagnosticados con zika deben usar
    preservativo durante seis meses.

    Si la pareja del hombre está embarazada tienen que usar condones ambos o
    no tener sexo durante el embarazo.

    “Las mujeres que han viajado a zonas zika y no tienen síntomas deben
    esperar ocho semanas después del viaje antes de tratar de quedarse
    embarazas”, indica Rivera.

    Todas las mujeres embarazadas que regresan de un país con zika, si no
    tienen síntomas, pueden considerar hacerse las pruebas entre dos y 12
    semanas tras el viaje.

    Los expertos repiten que los mosquitos siempre van a estar ahí. De uno
    depende tomar las debidas precauciones.

    Más información:

    Para encontrar el repelente de insectos adecuado:
    espanol.epa.gov/control-de-plagas/use-los-repelentes-de-insectos-de-manera-segura-y-efectiva

    Mapa de países de Latinoamérica y el Caribe con zika: ais.
    paho.org/ phip/viz /ed_zika_ countrymap.asp

    espanol.cdc.gov/ enes/ zika/ geo/ active- countries.html

    Cómo evitar las picaduras de mosquitos:
    www.cdc.gov/zika/pdfs/fs_mosquito_bite_prevention_travelers_spanish.pdf

    Twitter: @IsabelOlmos

    CUBA Y BRASIL
    Desde febrero pasado, las autoridades de Salud Pública de la isla
    intensificaron un programa de fumigaciones, pesquisas de personas con
    síntomas febriles, acciones de higienización y prevención para combatir
    los focos de mosquitos del género “Aedes”, trasmisores de los virus del
    Zika, el dengue y el chikunguña.

    Brasil es, además, el epicentro del brote del virus zika desde finales
    de 2015, enfermedad transmitida por un mosquito (aedes aegypti) y
    similar al dengue. La dolencia puede causar trastornos neurológicos y
    microcefalia en fetos de madres infectadas, una malformación que
    consiste en un desarrollo insuficiente del cráneo. Se estima que más de
    1.5 millones de brasileños fueron contagiados por el virus, que se
    propagó por el resto de América Latina.

    El gobierno y los organizadores de los Juegos consideran, sin embargo,
    que los casos de zika caerán durante el evento, ya que en el invierno
    austral disminuye la incidencia del mosquito. La OMS, de su lado,
    rechazó la semana pasada cambiar de fecha o de lugar los Juegos como
    pidieron 150 médicos del mundo.

    www.prensa.com/ mundo/ Brote- H1N1- causa- muertes- Brasil_ 0_
    4495800499. html# sthash. OScnczh0.dpuf

    Source: Cómo protegerse del virus del zika al viajar a Latinoamérica |
    El Nuevo Herald –
    www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/article84469147.html

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